Miasta na Śląsku


Częstochowa jest to słynne w świecie miasto pielgrzymek zapoczątkowanych w XV wieku. Najważniejszym miejscem jest zespół klasztorny Ojców Paulinów na Jasnej Górze z cudownym obrazem Matki Boskiej Częstochowskiej. Świadectwem bogatej historii miasta są także inne zabytki, jak zabudowa rynku starego miasta i okoliczne kamieniczki, budynek dawnego ratusza, gdzie obecnie mieści się siedziba Muzeum Częstochowskiego. Godny uwagi jest również budynek kurii metropolitalnej. Współczesna Częstochowa, nazywana duchową stolicą Polski, jest ośrodkiem kultury i nauki, jak również siedzibą wielu wyższych uczelni.

Katowice mają niedługą historię, gdyż prawa miejskie uzyskały dopiero w 1865 roku. Intensywny rozwój w okresie międzywojennym i w drugiej połowie XX wieku uczyniły je wielkim centrum gospodarczym i jednym z ważniejszych ośrodków administracyjnych w Polsce. Współczesne Katowice to piękna architektura secesyjnego śródmieścia, nowoczesne centrum oraz stare robotnicze osiedla patronackie. Do zachodniej granicy miasta przylega Wojewódzki Park Kultury i Wypoczynku – ponad sześćsethektarowa enklawa zieleni. Wśród nowoczesnej zabudowy miasta coraz trudniej zauważyć, zachowane już w niewielu miejscach, tradycyjne wieże wyciągów kopalnianych.

Gliwice są dużym i prężnie rozwijającym się ośrodkiem przemysłowym, o bujnym życiu kulturowym i dobrze zachowanych świadectwach historycznej przeszłości w postaci średniowiecznego układu urbanistycznego z charakterystyczną zabudową murów obronnych, rynku i ratusza. Co roku odbywa się tutaj międzynarodowy festiwal Dni Muzyki Organowej.

Do 1951 roku miasto to było dwoma odrębnymi miejscowościami: Bielskiem sięgającym swą historią XIII wieku, początkowo piastowskim, potem zdominowanym przez ludność niemieckojęzyczną, i Białą – znacznie młodszą miejscowością z XVI wieku, zamieszkałą głównie przez Polaków. W Bielsku-Białej warto odwiedzić Muzeum Okręgowe, ulokowane w okazałym, eklektycznym zamku książąt Sułkowskich, wzniesionym w XIV wieku, a gruntownie przebudowanym w XIX wieku. Tuż obok znajduje się rynek otoczony malowniczymi zabytkowymi kamieniczkami.

Cieszyn to miasto wyjątkowo zielone i pełne cennych zabytków architektury. Miasto zachowało swój układ urbanistyczny, w tym rynek z renesansowymi i barokowymi kamieniczkami oraz późnobarokowm ratuszem. Pierwsza wzmianka na temat miasta pochodzi z 1155 roku. Przez wieki Cieszyn był stolicą jednego z wielu śląskich księstw. Tutejsza dynastia Piastów wymarła w 1653 roku, a Śląsk Cieszyński znalazł się w rękach Habsburgów. Dziś Cieszyn słynie z z zakładów Polifarb i Olza. W Książnicy cieszyńskiej znajdują się najcenniejsze na Śląsku zbiory rękopisów i druków.

Jest to miejscowość uzdrowiskowa znana już w okresie międzywojennym, rozłożona w dolinach trzynastu potoków. Możemy tu zobaczyć kaskady Białej Wisełki – tradycyjnie uważane za początek Wisły – oraz rezerwat chroniący między innymi pstrąga potokowego. Rezerwat został utworzony w miejscu, gdzie wody trzech potoków źródłowych: Czarnej i Białej Wisełki oraz Malinki łączą się, tworząc rzekę Wisłę.

Miasto usytuowane w centrum Kotliny Żywieckiej nad Jeziorem Żywieckim. Miasto słynie z produkcji dobrego piwa, ale można tu również zobaczyć niezwykłe zabytki, takie jak XVI wieczny zamek oraz dobrze zachowany pałac Habsburgów, z przylegającym do niego rozległym parkiem.